DOROTHEA LANGE

Dorothea Lange

Dorothea Lange ” A fotógrafa do povo” deixou-nos un legado fotográfico inmenso e inesquecíbel tanto polo seu valor documental coma o seu talento artístico. Voltar a Lange de cando en vez é necesario.

Se ves unha soa imaxe das miles que compoñen o  seu traballo, verás que Lange tirou da súa extraordinaria vontade para “obrigar” ao medio fotográfico a responder ao mundo que a rodeaba. Xa  fose este mundo o Val de San Joaquín ou o delta do Mississippi, as pequenas comunidades do cinto granxeiro américano ou o campo Irlandés; Nas aldeas do sureste asiático ou nas as rúas de San Francisco,  Lange viu xente que necesitaba, e merecía, atención.  Dorothea Lange respondeu documentando a súa existencia para que outros a vexan. Isto o fixo porque cría apasionadamente que aqueles que estaban empuxados ás marxes, cuxa existencia non tiña cor, necesitaban ser vistos, tanto como oidos. Este compromiso cos inocentes e sen voz veu do seu interior. A vida pública de Dorothea Lange como “Fotógrafa do povo” foi definida polas súas experiencias persoais de nena e adolescente.

Mocidade

Falando da súa mocidade, Dorothea Lange comentou melancolicamente: “Ninguén sabía quen era eu, cal era a cor da miña existencia, pero aí estaba.” O seu comentario referíase directamente aos seus anos na escola. Non obstante, tamén reflicte sentimentos máis profundos de estar “excluida”, unha consecuencia non intencionada das circunstancias da súa familia. Nacido en Hoboken, Nova Xersei, en 1895, Dorothea foi a primeira filla de Joan e Henry Nutzhorn, ambos de segunda xeración germano-americanos; O seu irmán, Martin, naceu en 1901. Aínda que probablemente os seus primeiros sete anos fosen felices, os 12 seguintes non o foron. Á idade de sete anos, Dorothea contraeu poliomielitis, deixándoa cunha eiva na perna dereita; aos 12 anos, o seu pai, un avogado exitoso, abandonou á súa familia e nunca voltaron a saber de él.

Dorothea, agora unha adolescente, atopouse nunha familia monoparental na que a súa nai, Joan, era o único provedor. Joan enfrentou os desafíos de xeito pragmático: para cortar gastos, trasladou á súa familia a vivir coa súa nai (a avoa de Dorothea), para gañar cartos atopou un emprego coma bibliotecaria no baixo Manhattan, e para pasar  máis tempo coa sua filla, matriculouse a Dorothea no sistema escolar público de Nova York. En consecuencia, Dorothea comezou o sétimo grao a poucos bloques do traballo da súa nai – un lugar poboado principalmente por inmigrantes xudeus chegados recentemente. “Eu era o único xentil entre os xudeus”, reclamou Lange na súa autobiografía. Aínda que falaba en hipérbole, esta afirmación deixa claro que Lange sentiuse forasteira na súa nova escola. Lange desinteresouse de aprender; non vivindo no barrio, nunca formou parte de ningún grupo social. As cousas non melloraron moito no instituto. Ela asistiu a Wadleigh High School, unha escola de nenas situada nun barrio elegante da zona alta de Nova York. Na súa autobiografía, Dorothea lembrabase “infeliz” coma adolescente. Este sentimento está marcado polo feito de que so lembrabase de  ter unha amiga en todos eses anos.

Ser Fotógrafa

Retrospectivamente, estes anos tristes e difíciles tiveron consecuencias positivas. A falta de amigos e da vida social dos adolescentes, Lange pasou o tempo a ver e apreciar as imaxes visuais que viu na vida cotiá dos barrios da cidade de Nova York. Ademais, Dorothea desenvolveu unha forza interior que lle deu confianza para perseguir os seus propios desexos e defender as súas propias necesidades. A combinación destes dous factores ,unha comprensión visual da sociedade e unha imaxe de si mesma que produciu unha forte vontade, deu a Lange as calidades que precisaba para perseguir o obxectivo profesional que identificou aos 18 anos. “quero ser fotógrafa”, declarou. Con esta declaración de independencia, Dorothea Lange iniciou dous anos de aprendizaxe autoimpostos na súa profesión escollida, traballando a tempo parcial en estudos de retrato e  tratando de facer amizade con fotógrafos e aprendendo as técnicas de creación e revelado de imaxes. Unha vez que considerou esta aprendizaxe completa, Dorothea Lange deixou a súa casa e estableceuse en San Francisco.

San Francisco

A mudanza cara ao  oeste mostrouse transformadora para Dorothea Lange, tanto profesional como persoalmente. Como fotógrafa principiante, decidiu unirse ao Camera Club de San Francisco, especialmente porque proporcionaba aos seus membros un cuarto escuro comunitario. A través do club, Lange coñeceu algunhas persoas que lle facilitaron os cartos para abrir o seu propio estudo de retrato en 1919. Situado no 540 de Sutter Street, o estudo de Lange converteuse no lugar onde desenrolou primariamente as súas habilidades como fotógrafa da xente. E o conseguiu: Na década dos 1920, Lange gañou a reputación de ser un dos mellores fotógrafos de estudo na área. O seu traslado a San Francisco tamén marcou un cambio na vida persoal de Lange. As poucas semanas de mudarse á costa oeste, comezou a establecer, por primeira vez na súa vida, un grupo de amigos. Entre os primeiros atopáronse Roi Partridge e a súa esposa, Imogen Cunningham. Esa amizade, unha das máis próximas de Lange, durou toda a vida. Foi Partridge quen tamén introduciu a Lange ao seu primeiro marido, o artista Maynard Dixon, unha figura rechamante de 20 anos. Lange e Dixon casáronse aproximadamente seis meses despois.

A influencia de Dixon en Lange, como persona e fotógrafa, foi profunda. Durante o seu matrimonio de 15 anos, a parella tivo dous fillos, Daniel (1925) e John (1928).  Atoparse dividida pola dobre lealtad da maternidade e da fotografía profesional desafiou e tensionou a Lange nas seguintes dúas décadas. Igualmente a sensibilidade estética de Dixon, influenciou directamente a perspectiva de Lange como fotógrafa documental, pintor das paisaxes, homes e mulleres do oeste dos EEUU, Dixon alimentou o impulso de Lange de expoñer ao público aquelas persoas cuxa existencia, aínda que moitas veces ignorada, tiña que ser vista.

A Gran Depresión

A principios dos anos 1930 a vida de Dorothea Lange, unha vez máis, cambiou de dirección. O colapso da bolsa no “crack do 29” fixo que a fotografía de estudio se convertise en irrelevante por trillada; ao mesmo tempo o colapso da confianza mutua converteu o matrimonio con Dixon  en  unha experiencia dolorosa e insostenible. Combinados, estes dous factores, fixeron que se aventurase a un territorio descoñecido. Forzada polo drama visual da Gran Depresión, Dorothea Lange saíu ás rúas para documentar as formas nas que os individuos reaccionaron ás súas perdas e como afrontaron os medos económicos para o futuro. Este impulso para capturar as imaxes non posadas da xente, evolucionou rapidamente, como se mostra, nos seus primeiros traballos como fotógrafa documental na tradición de Lewis Hines e Jacob Riis.

Taylor

As fotografías de Lange foron vistas por Paul Schuster Taylor, economista da Universidade de California en Berkeley. Taylor quedou impresionado. Tamén se deu conta de que o traballo de Lange reflectía os seus propios intereses. Como reformador na tradición progresista, Paul Taylor centrou o seu traballo académico e a súa paixón persoal no uso de datos económicos para persuadir ás axencias gobernamentais de redefinir as políticas públicas e asignar fondos para mellorar as condicións económicas e sociais dos pobres especialmente no rural. Contratado en 1934 pola Administración Estatal de Socorro de Emerxencia de California (SERA) para documentar as  condicións miserables de  vivenda e traballo dos xornaleiros migrantes agrícolas  Taylor decidiu que os seus informes, aínda que ben escritos e documentados, terían máis influencia se incluían fotografías como evidencias visuais dos problemas destes traballadores. En consecuencia, Taylor contratou a Lange en 1934 para fotografar as condicións de vidas dos migrantes.

Xuntos, Taylor e Lange elaboraron informes de campo equilibrado as compoñentes narrativas e visuais dos traballos. O argumento dos informes quedou reforzado e demostrado pola evidencia visual constatando a realidade de que os traballadores agrícolas migrantes foron explotados polos grandes propietarios de terras de California. As condicións laborais dos migrantes eran de semi-escravitude, próximas aos traballos forzados, e as súas vivendas non tiñan abrigo axeitado fronte ás condicións climáticas cambiantes, auga potable, saneamento nin contaban con servizos como escola ou mediciña. O informe inicial producido por Taylor e Lange en 1935 provocou un cambio fundamental na política pública: o goberno federal asignou 20.000 dólares para a construción de dous proxectos de vivenda migratoria (Arvin e Marysville) en California. Este financiamento foi a primeira vez que o goberno financiou o desenvolvemento de vivendas públicas nos EEUU.

Traballar con Taylor tamén marcou cambios importantes personales para Dorothea Lange. Durante estes meses de colaboración profesional, Lange e Taylor namoráronse, divorciáronse dos seus cónxuxes respectivos e casáronse en decembro de 1935. Dende o seu primeiro encontro en 1934 ata a morte de Dorothea Lange en 1965, non voltaron a separarase nin personal nin profesionalmente.

A administración de reasentamento

O seu primeiro informe de campo sobre os inmigrantes en California acabou no escritorio de Roy Stryker. Recientemente nomeado como director da sección histórica da Administración de reasentamento. Stryker estaba a xuntar un equipo de fotógrafos para documentar as formas nas que as políticas de axuda de New Deal aliviaron o sufrimento e a vulnerabilidade económica dos desfavorecidos. Despois de ver o informe de campo de Taylor-Lange, Stryker contratou a Lange, solicitando que concentrase o seu traballo en California. Agora, como fotógrafa do goberno, uniuse a o equipo fotográfico máis relevante da historia dos EEUU, un grupo que incluía a Ben Shahn, Walker Evans ou Russell Lee.

Dorothea Lange  desde finais de 1935 ata mediados de 1943, reafirmou o seu compromiso para dar voz e cor aos “excluidos” da sociedade. Documentou as vidas e as necesidades das persoas cuxas vidas foron afectadas, tanto de forma positiva como negativa, polo New Deal e as políticas  dos tempos da guerra durante os governos de Roosevelt. Durante este periodo Lange produciu as  fotografías que fixeron dela o fotógrafo do goberno máis publicado na década do 1930. Este periodo convirteu a Dorothea Lange na “mensaxeira visual do povo americano”.

Fotógrafa do Povo

A tarefa de ser a “mensaxeira visual da nazón”, tivo un gran prezo persoal. As súas tarefas como fotógrafo do goberno nos anos trinta requiriron que ela estivese lonxe de casa durante semanas. Isto fixo que tivese que deixar aos seus dous fillos con amigas, e mandalos a un internado. Escoller entre a súa carreira e os seus fillos foi difícil para Lange. Aínda que John e Daniel, como adultos, chegaron a reconciliarse coa dificultade da decisión da súa nai, sufriron a súa  ausencia na infancia e adolescencia. O desgaste físico de longas horas e tensións continuas tivo tamén un custe evidente. A principios dos anos 40 Dorothea Lange comezou unha progresión de vinte anos de problemas gastrointestinais que mermaron a súa enerxía física e diminuíuron a súa capacidade de seguir a fotografar, conclundo cun cancro de esófago, non operable, doloroso e fatal. A pesar disto, Dorothea Lange xuntou a enerxia para crear unhos cantos  ensaios fotográficos, algúns dos cales apareceron na revista Life, e  foron republicados como obras separadas. Tamén viaxou con Taylor, o que lle permitiu fotografar os homes, mulleres e nenos de Irlanda, Exipto, Vietnam e América Latina.

Exposicións e recoñecemento

Nestes anos Lange disfrutoudun merecido recoñecemento  do seu traballo como fotógrafa da Gran Depresión. As súas fotografías apareceron en varias exposicións durante estas décadas incluíndo tres exposicións no Museo de Arte Moderna (MOMA) en Nova York. Estas exposicións, organizadas por Edward Steichen, foron “Sixty Prints de Six Women Photographers (1949),” The Family of Man “(1952) e” The Bitter Years “(1962). Con todo, foi a exposición final — unha exposición individual no Museo de Arte Moderna de Nova York —  a que deu a Dorothea Lange a súa maior satisfacción. A principios de 1964, John Szarkowski, director da división de fotografía do MOMA, pediu a Lange que considerase traballar nunha exposición retrospectiva definitiva do seu traballo. Ata ese momento, o museo presentara só cinco grandes exposicións individuais, todas de homes: Walker Evans, Paul Strand, Edward Weston, Henri-Cartier-Bresson e Edward Steichen. Coa súa exposición individual Lange rompeu unha barreira de exclusión de xénero, ao tempo que moldeou o seu legado como fotógrafa do pobo.

Aceptou o reto, aínda que xa sabía que estaba morrendo de cancro. durante 14 meses traballou  reunir esta retrospectiva do traballo dunha vida. “Nesta mostra”, dixo Lange, “gustaríame falar coa miña propia voz, humildemente, non cas voces doutras persoas”.  O 11 de outubro de 1965 morreu. Paul Taylor, o seu compañeiro, estaba ao seu lado.

Sobre “Migrant Mother”

 

“A Vin e achegeime á nai desesperada e famenta, coma se estivese atraída por un imán. Non me lembro de como lle expliquei a miña presenza ou a miña cámara, pero recordo que non me fixo ningunha pregunta. Fixen cinco exposicións, traballando cada vez máis preto da mesma dirección. Non preguntei o seu nome nin a súa historia. Ela díxome a súa idade, que tiña trinta e dous anos. dixome que  vivían de comer vexetais conxelados dos campos circundantes e as aves que os nenos mataban. Acaba de vender os neumáticos do seu coche para comprar comida. Alí estaba sentada nesa tenda de lona cos seus fillos arredor dela e parecía saber que as miñas fotos podían axudala, e así que me axudou. Houbo unha especie de recirocidade nese senso”

Sobre Fotografar

 

“A cámara é unha ferramenta para aprender a ver sen unha cámara.”

“Escolla un tema e traballao ata estar farto … o tema debe ser algo que realmente ames ou verdadeiramente odies”.

“Os fotógrafos deixan de fotografar un tema demasiado pronto antes de agotar todas as posibilidades”.

“Cada imaxe que vemos, cada fotografía que tomamos, convirtese dalgunha maneira nun autorretrato. O retrato faise máis significativo cando hai intimidade: unha intimidade compartida non só polo fotógrafo co suxeito, senón tamén polo espectador. ”

“Creo en vivir coa cámara e non usar a cámara.”

Sobre a forma de mirar

 

“Ver é máis que un fenómeno fisiolóxico… Non só vemos cos nosos ollos senón todo o que somos e todo o que é a nosa cultura. O artista é un observador profesional. ”

“O beneficio de ver , de mirar… pode vir só se fai unha pausa, desprendete da sucesión enloquecedora de impresións rápidas que incesantemente bate as nosas vidas e mira con atención unha imaxe tranquila … o espectador debe estar disposto a facer unha pausa, a ollar de novo, a meditar ”.

“A miña aproximación a fotografía baséase en tres consideracións: primeiro: ¡mans fóra! Sempre que o fotógrafo non moleste nin manipule nin arranxe. Segundo : sensación de lugar, Intento visualizara imane como parte do seu contorno, como tendo raíces. Terceiro: unha sensación de tempo. , trato de demostrar que, calquer persoa que fotografo, ten a súa posición no pasado ou no presente ”.

Algunhas Imaxes
máis información

Esta web usa cookies propias y de terceros para ofrecer un mejor servicio y hacer estadísticas de datos de uso. Acéptalas antes de seguir navegando para poder disfrutar de todos sus contenidos con plena funcionalidad. Si quieres más información o modificar su configuración, visita nuestra Política de Cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar